Histoire et origines

Les pierres de Carnac (Steudadoù Karnag en breton) sont un ensemble exceptionnellement dense de sites mégalithiques en Bretagne dans le nord-ouest de la France, constitué d’alignements de pierres (rangées), de dolmens (tombes en pierre), de tumuli (tumuli) et de menhirs simples (pierres debout). Plus de 3 000 pierres de taille préhistoriques ont été taillées dans le granit local et érigées par les Bretons préceltiques, ce qui en fait la plus grande collection au monde. La plupart des pierres se trouvent dans le village breton de Carnac, mais certaines à l’est se trouvent à La Trinité-sur-Mer. Les pierres ont été érigées à un moment donné au cours de la période néolithique, probablement vers 3300 av. J.-C., mais certaines peuvent remonter jusqu’à 4500 av.

Bien que les pierres datent de 4500 av. J.-C., des mythes modernes se sont formés à partir des occupations romaines du 1er siècle après J.-C. et des occupations chrétiennes ultérieures. Un mythe chrétien associé aux pierres soutenait qu’elles étaient des soldats païens à la poursuite du pape Corneille quand il les a transformées en pierre. La Bretagne possède ses propres versions locales du cycle arthurien. La tradition locale prétend que la raison pour laquelle ils se tiennent dans des lignes parfaitement droites est qu’ils sont une légion romaine transformée en pierre par Merlin.

Au cours des derniers siècles, de nombreux sites ont été négligés, les dolmens ayant servi d’abris pour les moutons, de poulaillers ou même de fours. Plus souvent encore, les pierres ont été enlevées pour faire place à des routes ou à des matériaux de construction. La gestion continue des sites reste un sujet controversé.

Les alignements de pierres dans les environs de Carnac

Alignement de Menec, à l’extrémité ouest

Il y a trois grands groupes de rangées de pierres – Ménec, Kermario et Kerlescan – qui ont peut-être déjà formé un seul groupe, mais qui ont été séparées au fur et à mesure que les pierres étaient enlevées pour d’autres fins.

Les pierres sur pied sont faites de granit altéré par les intempéries provenant d’affleurements locaux qui couvraient autrefois largement la région.

Onze rangées convergentes de menhirs s’étendant sur 1 165 mètres par 100 mètres (3 822 par 328 pieds). Il y a ce qu’Alexandre Thom considérait comme les restes de cercles de pierre à chaque extrémité. Selon l’office du tourisme, il y a un « cromlech contenant 71 blocs de pierre » à l’extrémité ouest et un cromlech très délabré à l’extrémité est. Les plus grosses pierres, d’environ 4 mètres (13 pieds) de haut, se trouvent à l’extrémité ouest plus large ; les pierres deviennent alors aussi petites que 0,6 mètre de haut sur la longueur de l’alignement avant de repousser en hauteur vers l’extrémité est.

Alignement Kermario

Cette disposition en éventail se reproduit un peu plus à l’est dans l’alignement de la Kermario (Maison des Morts). Il se compose de 1029 pierres en dix colonnes d’environ 1 300 m de long. Un cercle de pierres à l’extrémité est, où les pierres sont plus courtes, a été révélé par des photographies aériennes.

Alignements de Kerlescan

Un plus petit groupe de 555 pierres, plus à l’est des deux autres sites. Il est composé de 13 lignes d’une longueur totale d’environ 800 mètres, d’une hauteur de 80 cm à 4 m. A l’extrême ouest, là où les pierres sont les plus hautes, il y a un cercle de pierres qui compte 39 pierres. Il peut aussi y avoir un autre cercle de pierres au nord.

Alignements Petit-Ménec

Un groupe beaucoup plus petit, plus à l’est de nouveau de Kerlescan, dans la commune de La Trinité-sur-Mer. Celles-ci sont maintenant enchâssées dans les bois, et la plupart sont recouvertes de mousse et de lierre.

Tumuli de Saint-Michel

Il y a plusieurs tumuli, des monticules de terre accumulés sur une tombe. Dans cette zone, ils comportent généralement un passage menant à une chambre centrale qui abritait autrefois des artefacts néolithiques.

Le tumulus de Saint-Michel a été construit entre 5000 av. J.-C. et 3400 av. A sa base, il mesure 125 m sur 60 m, et mesure 12 m de haut. Il a nécessité 35 000 mètres cubes de pierre et de terre. Sa fonction était la même que celle des pyramides d’Egypte : une tombe pour les membres de la classe dirigeante. Il contenait divers objets funéraires, tels que 15 coffres en pierre, poteries, bijoux, dont la plupart sont actuellement conservés par le Musée de la Préhistoire de Carnac. Il fut fouillé en 1862 par René Galles avec une série de fosses verticales, creusant 8 m. Le Rouzic le fouilla également entre 1900 et 1907, à la découverte de la tombe et des coffres en pierre.

Une chapelle a été construite sur le sommet en 1663 et reconstruite en 1813, avant d’être détruite en 1923. Le bâtiment actuel est une reconstruction identique de la chapelle de 1663, construite en 1926.

Moustoir

Aussi connu sous le nom d’Er Mané, c’est un tombeau à chambre de 85 m de long, 35 m de large et 5 m de haut. Elle possède un dolmen à l’extrémité ouest et deux tombes à l’extrémité est. Un petit menhir d’environ 3 m de haut se trouve à proximité.

Dolmens

Le dolmen Er-Roc’h-Feutet. Une inscription à côté de chaque formation de pierre sur pied proclame la propriété de l’Etat français.

Il y a plusieurs dolmens éparpillés dans la région. Ces dolmens sont généralement considérés comme des tombes, mais le sol acide de la Bretagne a érodé les os. Ils ont été construits avec plusieurs grosses pierres supportant une pierre de couverture, puis enterrés sous un monticule de terre. Dans de nombreux cas, le monticule n’est plus présent, parfois en raison de fouilles archéologiques, et seules les grosses pierres restent, dans divers états de ruines.

La Madeleine

Un grand dolmen de 12 m sur 5 m, avec un capuchon cassé de 5 m de long. Elle doit son nom à la Chapelle de la Madeleine, qui est toujours utilisée.

Kercado

Dolmen de Kercado. Bien que plus petit que Saint-Michel, plus vieux de plusieurs siècles avant 4800 av.

Un rare dolmen encore couvert par son cairn d’origine. Au sud des alignements de Kermario, elle mesure 25 à 30 mètres de large, 5 mètres de haut et est surmontée d’un petit menhir. Auparavant entouré d’un cercle de petits menhirs à 4 m de distance, le passage principal mesure 6,5 m de long et mène à une grande chambre où de nombreux artefacts ont été trouvés, dont des haches, des pointes de flèche, des dents animales et humaines, des perles et tessons, et 26 perles d’une pierre précieuse néphrite bleue unique. Sur ses surfaces intérieures, il est sculpté d’un art mégalithique sous forme de serpentins et d’un symbole à deux axes à taille humaine gravé sur la face inférieure de la dalle principale de son toit. Dans les cultures anciennes, la hache et plus précisément le bi-pennis représentaient les pouvoirs éclair de la divinité. Il a été construit vers 4600 av. J.-C. et a été utilisé pendant environ 3 000 ans.

Mané Brizil

Kerlescan

Un monticule à peu près rectangulaire, avec une seule pierre de couverture restante. Elle est orientée d’est en ouest, avec un passage d’entrée vers le sud.

Kermarquer

Sur une petite colline, a deux chambres séparées.

Mané-Kerioned

Un groupe de trois dolmens au tracé unique en Bretagne, jadis recouvert d’un tumulus. Alors que la plupart des groupes de dolmens sont parallèles, ceux-ci sont disposés en fer à cheval. Le plus grand des trois se trouve à l’est, à 11 mètres.

Crucuno

Le dolmen de Crucuno

Un dolmen  » classique « , avec un tablumier de 40 tonnes de 7,6 mètres de haut reposant sur des piliers d’environ 1,8 m de haut. Avant 1900, il était relié par un passage de 24 m de long.

Crucuno pierre rectangle

Un rectangle classique de 3, 4, 5 rectangles de 21 menhirs dont la hauteur varie de 0,91 mètre à 2,4 mètres et qui est aligné le long de sa diagonale par rapport au lever du soleil du milieu de l’été. Alexandre Thom suggéra qu’il mesurait quarante par trente de ses cours mégalithiques.

Autres formations

Il y a quelques menhirs individuels et au moins une autre formation qui n’entrent pas dans les catégories ci-dessus.

Quadrilatère de Manio

Un arrangement de pierres pour former le périmètre d’un grand rectangle. A l’origine un « tertre tumulus » avec un tumulus central, il mesure 37 m de long, et s’aligne à l’est du nord-est. Le quadrilatère est large de 10 m à l’est, mais seulement de 7 m à l’ouest.

Manio géant

Près du quadrilatère se trouve un seul menhir massif, maintenant connu sous le nom de « Géant ». D’une hauteur de plus de 6,5 m, il a été reconstruit vers 1900 par Zacharie Le Rouzic et surplombe l’alignement voisin de Kerlescan.

Excavation et analyse

À partir des années 1720, on s’intéresse de plus en plus à ces caractéristiques. En 1796, par exemple, la Tour d’Auvergne les attribue à des rassemblements druidiques. En 1805, A. Maudet de Penhoët prétend représenter des étoiles dans le ciel.

Les Anglais Francis Ronalds et Alexander Blair firent un relevé détaillé des pierres en 1834. Ronalds a créé les premiers dessins précis de beaucoup d’entre eux avec son instrument breveté de traçage en perspective, qui ont été imprimés dans un livre Sketches at Carnac (Bretagne) en 1834.

Miln et Le Rouzic

Les premières fouilles de grande envergure ont été effectuées dans les années 1860 par l’antiquaire écossais James Miln (1819-1881), qui a rapporté que moins de 700 des 3 000 pierres étaient encore debout à cette époque. Vers 1875, Miln engage comme assistant un garçon de la région, Zacharie Le Rouzic (1864-1939), et Zacharie apprend l’archéologie sur le tas. Après la mort de Miln, il a laissé les résultats de ses fouilles à la ville de Carnac, et le James Miln Museum a été créé là par son frère Robert pour abriter les objets. Zacharie est devenu le directeur du Musée et, bien qu’autodidacte, il est devenu un expert internationalement reconnu des mégalithes de la région. Lui aussi a laissé les résultats de son travail à la ville, et le musée s’appelle désormais Le Musée de Préhistoire James Miln – Zacharie le Rouzic.

Autres théories

Les alignements Ménec d’environ 1 100 pierres en 11 colonnes.

En 1887, H. de Cleuziou plaide pour un lien entre les rangées de pierres et les directions des couchers de soleil aux solstices.

Parmi les études plus récentes, Alexander Thom a travaillé avec son fils Archie de 1970 à 1974 pour réaliser une étude détaillée des alignements de Carnac, et a produit une série d’articles sur les alignements astronomiques des pierres ainsi que des analyses statistiques soutenant son concept de la cour mégalithique. La cour mégalithique de Thom a été contestée.

Il existe également des théories générales sur l’utilisation des pierres comme observatoires astronomiques, comme on l’a prétendu pour Stonehenge. Selon l’une de ces théories, le menhir massif de Locmariaquer, à proximité, était lié aux alignements dans ce but.

Gestion des sites naturels

Des moutons broutant autour de l’alignement de Kerlescan, dans le cadre d’une nouvelle stratégie de gestion.

Le Musée de Préhistoire James Miln – Zacharie le Rouzic est au centre de la conservation et de l’exposition des objets de la région. Il contient également la plus grande collection au monde d’objets préhistoriques avec plus de 6 600 objets préhistoriques provenant de 136 sites différents.

Les monuments eux-mêmes ont été classés et achetés par l’État au début du XXe siècle pour les protéger contre les carriers, et si cela a été un succès à l’époque, au milieu du siècle, le réaménagement, les changements de pratiques agricoles et l’augmentation du tourisme amenant les visiteurs aux pierres ont entraîné une détérioration rapide. Le Ministère de la Culture et de la Communication (Ministère du Patrimoine) a réexaminé la question à partir de 1984, puis a créé la Mission Carnac en 1991 dans le but de réhabiliter et de développer les alignements. Il s’agissait de restreindre l’accès du public, de lancer une série d’études scientifiques et techniques et d’élaborer un plan de conservation et de développement dans la région.

Comme pour la structure mégalithique de Stonehenge en Angleterre, la gestion des pierres peut être controversée. Depuis 1991, les principaux groupes de rangs de pierres sont protégés du public par des clôtures « pour favoriser la croissance de la végétation », empêchant les visites sauf par des visites organisées. Ils sont cependant ouverts en hiver. Lorsque James Miln étudia les pierres dans les années 1860, il rapporta que moins de 700 des 3 000 pierres étaient encore debout, et que les travaux ultérieurs dans les années 1930 et 1980 (à l’aide de bulldozers) réarrangèrent les pierres, en reconstruisant certaines, pour faire place aux routes ou autres structures. En 2002, des manifestants ont envahi le site, ouvrant les cadenas et permettant aux touristes d’entrer gratuitement. En particulier, le groupe Collectif Holl a gevred (français et breton pour  » le collectif tout le monde ensemble « ) a occupé le centre d’accueil du tracé Kermario, exigeant un arrêt immédiat des plans de gestion actuels et la participation locale aux plans futurs.

Ces dernières années, la gestion du site a également expérimenté le pâturage des moutons au milieu des pierres, afin de contrôler les ajoncs et autres mauvaises herbes.


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